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飞临飓风之巅的科学家

发布时间:2015-11-04 23:00 来源:转载网络

JAMES DOYLE在大约2周前开始观测来自东太平洋的热带低气压云图,当时他没有多少想法。他是来自美国海军研究院的气象学家,Doyle致力于研究最强的飓风和台风。观测发现太平洋的这个低气压并没有什么特别之处,计算机的预测模型计算结果也表明它(云图)就会一直呆在那。

但是Doyle 知道,他太平洋环境特别有利于飓风发展,所以他的研究飞机一直处于准备状态,随时准备起飞,以防飓风会形成。不过目前的状态可能是他研究的一个关键点,在接下来的几天中,这个低气压可能会发展成为一个热带风暴,然后变成一阶飓风Patricia。然后,可能在短短一天时间以有史以来的最高风速直奔墨西哥海岸。

帕特里夏的成长速度震惊了世界各地的科学家,也包括DOYLE。太平洋温暖的洋流滋润了这些风暴,在遇到寒冷和潮湿的冷空气之后,就会形成飓风了。模型将所有的因素都考虑进去,但是没有一个模型预测到Patricia会变的如此强大。虽然Doyle 知道模型的重要性,但是它还是能推测出飓风的风眼:风眼大概在海面超过35000英尺的的地方,那里是风暴的出气口,而底部用于吸入空气。

普通用于研究飓风的飞机不足以飞到如此之高的地方,美国国家海洋和大气管理局的著名暴风猎人曾经在风暴之中飞行过。不过今年Doyle 有了新装备,一架非常炫的双引擎喷气飞机,来自冷战的轰炸机WB-57。

美国空军在1953年曾将B-57投放在 Canberra服务,直到20世纪70年代才退役。NASA有幸获得几架幸存的B-57,之后进行改造变成了现在的WB-57F,主要用于高海拔环境的研究。这些的飞机的航行成本非常高,所以之前并没有打算将他们用于飓风研究。不过我们一直在等一个足够大到能够用来启用它们的飓风,现在可能马上就要成真了。

NASA的飞行员Joe Gerky和Tom Parent一直在争取获得去飞临Patricia的机会。它们将直接飞跃风暴,将海拔提升到60000英尺(18288米)的高度。因此他们可能需要传输航天服,以防机舱失压。一般情况下,风眼附近的空气还算比较平稳,不过偶尔会有阵风以点射的方式从风暴中射出来,这有点像子弹。飞到风眼中就有点想以子弹去射击另一发子弹(高斯武器?),这种情况下很危险。

另外一个重点就是选择航线,因为每隔15s,飞机内部的先进传感器dropsonde专门用于高海拔飞行,同时会探测风速、风向、气温、起亚湿度和海洋表面温度,会刷新一次。他们在飞临飓风顶部的时候,会将其中一个探测仪一水平方式投向飓风。至于为什么没有从风眼直接丢下去,可能另有原因。到达飓风边缘的时候,侧面的时速可能达到188英里每小时,这将是我们有史以来的最高纪录。

Doyle 目前还没处理回传回来的数据,他也不能肯定飓风的结构以及相关的一些信息,不过最终这些数据将保存下来,输入计算机模型之类的,让科学家不断重复的进行研究。虽然目前的数据不一定非常有用,但是至少能能够帮助我们确定哪些是重要的,我们还缺少什么数据,下次又该准备哪些方面。

而对墨西哥而言,也比较幸运,飓风将在人烟稀少的海岸登陆,之后会撞上Sierra Madre Occidental山脉,然后迅速瓦解。下一个飓风会怎样就不得而知了,不过他们的研究团队肯定会再次挺近飓风。

[邻家怪蜀黍 via wired]

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